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采访 Facebook 产品设计师:我是如何从零开始转行成功的?

作者: 发布时间:2019-03-14 11:57

编者按:如果你在产品行业没有工作经验,却又想从零开始,转行进入产品行业当一名设计师,你会毫不犹豫地放下现在拥有的一切,从零开始进入产品行业吗?Facebook产品设计师Geunbae Lee就经历了这样的人生转折。Geunbae在进入产品行业之前,学的是心理学,在产品或设计方面没有任何专业背景。如今,Geunbae是Facebook的一名全职产品设计师,本篇文章来自于设计师喜欢的设计资源站Sketch App Sources对Geunbae的采访,原文标题为A journey to becoming a Product Designer at Facebook — An interview with GB。文章主要是以一问一答的形式,采访了Geunbae转行进入产品行业的经验和体会,希望对初入产品行业的你,或者准备转行进入产品行业的你有所帮助和启发。

问:你好,Geunbae Lee,请做个自我介绍。

答:我叫Geunbae Lee,但为了大家方便,我基本上都用名字缩写GB(为了用户体验,而改了自己的名字叫法)。我来自韩国,但我从小在加拿大长大。我的本科是在美国密歇根大学修读的心理学。本科念完后,我又在亚特兰大佐治亚理工学院攻读了人机交互硕士学位。2017年,我以实习产品设计师的身份加入Facebook。去年6月,我正式成为Facebook的全职产品设计师。

问:请问您在加入Facebook之前做过哪些事情或工作呢?又是如何转行进入产品设计领域的呢?

答:在密歇根大学,我最开始修读的是机械工程专业。然而,读了两年后,我发现这个专业并不适合我。当时,我认为我应该做一些更有意义的事情。于是,我加入了军队服役。两年过后,我意识到,自己内心一直都对人类行为方式、思考方式以及感官感受等方面感兴趣。所以,我又回到了密歇根大学,转了专业,又修读了心理学。

毕业后,我并没有直接进入产品设计领域。实际上,我对这个领域的认知非常有限,而且完全没想过我会进入科技行业。当时,我回到了韩国,准备参加法学院的考试。也正是在那段时间,之前在密歇根大学教过我的一个教授刚好到韩国来参加一个学术论坛,所以可以刚好找他聊天叙旧。然后教授就建议我,了解下人机交互(HCI)和用户体验(UX)这些领域。

当我开始研究这方面的内容后,我立马就觉得,这就是我想要做的,我恨不得立马就开始从事这方面的工作。

简言之,从那个时候我就开始自学设计和编程,并逐渐了解设计和科技领域的相关动态。几个月过后,我尝试着提交了人机交互硕士的申请。值得庆幸的是,我顺利得到了录取通知书。自学听起来很简单,但在没有得到录取通知书之前我几乎天天失眠,因为我一方面没有相关背景,另一方面又非常想扎根去了解和学习这个专业。

这段经历,现在回顾来看,其实就是往前走了几步。但是,每一步我都需要跨越障碍。

GB设计作品

问:请问您会如何向别人描述你的工作?

答:最初告诉父母我要回美国读硕士的时候,他们曾问我什么是人机交互和用户体验。我当时告诉他们,这个专业的大多数毕业生后来都去做了用户体验设计师或者用户体验研究员。他们的主要工作职责,是去了解用户在使用数字产品时的各种行为。通过他们的发现,他们会不断地更新和改善产品,从而给用户更友好的体验。

如果现在让我回答这个问题的话,我还会做一些补充。我认为还要尝试去了解用户想要的是什么,以及在哪些方面的体验仍然不够友好,从而让产品变得更好用。

最后,我还想强调的是,设计永远都没有终点,你需要不停地思考;同时还需要跟身边的工程师、设计师、研究员、产品经理以及团队其他成员一起协作,从而把产品做得更好。

问:除了数字设计以外,您还有其他的兴趣爱好吗?

答:除了设计,我还会通过各种方式来减轻压力。每天我都会去健身房健身。在健身的同时,我会听歌或者看搞笑视频。只要到了健身房,我就顿时觉得压力小了很多。健身结束后,我会洗个热水澡。然后再充满精力地做其他事情。

GB发表的文章

除此之外,我也喜欢写作。我基本上都是用英语和母语韩语来写作。我写的内容都是日常工作和生活中学习和经历过的值得分享、并对他人有用的事情。从前年开始,我就开始在阅读写作平台Medium发表自己在设计领域的经历和体会。通过我的文章,越来越多的人获得了灵感启发。此外,这些文章还可以帮助像曾经的我这样的学生,帮助他们从困扰中走出来。

读研的第一学期还没开始时,我只能算是一只脚踏入了设计行业。当时我就开始着手准备自己的个人作品集,并希望能够得到在大公司实习的机会。在这个过程中,我遇到了种种情况,并且希望通过向他人求助来解决。然而,很多人对我的求助却置之不理。老实说,我非常理解这种结果,毕竟大家都很忙,说不定对方可能已经收到了上百个类似的求助。所以,当其中一部分人给我反馈并提供相关建议和专业见解后,我的内心充满了无尽的谢意。我也经常提醒自己,做人一定要慷慨大方、平易近人。

通过自己的亲身经历,我也希望尽可能地帮助其他的设计师和学生。值得庆幸的是,还是有不少的人来向我求助。我会尽量花半个小时甚至一个小时的时间,通过电话、邮件或视频等方式来帮助对方。当然,有时候我也会遇到自己无法解决的问题。这也会进一步激励我不断地学习,努力让自己成为一个优秀的产品设计师。

问:您的一天大概都会做一些什么事情?早上起来的第一件事又是什么?

答:前年五月,我的儿子出生后,我每天的生活就彻底地变了。我儿子Grayson出生当天的五天前,我刚好开启在Facebook的实习生涯。自从儿子出生以来,我总觉得时间不够用,所以我会更加珍惜每分每秒。大部分时间都是和家人相处的,当然也会合理安排时间,做一些工作方面的项目,并保持学习新事物。

GB的全家照

通常,我都是7点钟起床。当妻子在为儿子准备食物时,我就帮他擦脸、把他放入婴儿并给他喂食。然后,我和妻子会一起吃早餐。我也会帮助妻子做一些家务。当我没有课的时候,多出来的时间基本上都是用在课堂作业、项目研究以及帮助他人等方面。

当然,每天都会遇到不同的事情。所以,我会尽量先完成像课堂作业这样的小事情,然后才能集中注意力做自己的项目(比如设计供大家免费使用的Sketch模板)。坐在工作桌前,我会沉浸在自己的设计世界里。有时候,为了找到设计灵感,我也会乱涂乱画找灵感,做一些笔记或者进行头脑风暴。大多数时候,我的电脑上都同时开着Sketch和原型工具等软件。

GB设计的用户体验地图模版。

如果有空余时间,我也会在Muzli或TechCrunch等平台浏览科技相关的文章,了解行业的动态更新。此外,我还会在Medium平台上阅读相关文章,或者在Facebook群组以及其它社交平台和有共同兴趣爱好的人交流。

我只希望每天不止有24个小时。

问:之前或者现在做的项目中,哪个项目最值得您骄傲呢?

答:在攻读硕士学位的两年时间里,我完成了不少项目。其中,有做得好的项目,也有不好的。在第一学期,我耗费时间最多的,是一个叫Grocery HelpAR的项目。这个项目的主要目的,是为了提升刚到美国的国际学生在食品杂货店的购物体验。当时我们用这个项目报名参加了学校的一个竞赛,并最终获得二等奖。也正是因为在这个项目上的出色表现,才让我在后来获得了几个实习机会。

在竞赛中荣获二等奖的Grocery HelpAR项目

此外,我日常会设计一些简单好用的Sketch模板,并且通过设计平台免费分享给其他的设计师使用,这也算是值得我骄傲的项目。对不少设计师而言,他们都受困于时间有限、从零开始设计以及找不到合适的模板等问题。此外,即便能够找到的免费Sketch模板,但大多都是和App和网页设计有关的。所以,我觉得可以设计一些关于用户体验地图和用户画像的Sketch模板,并希望以此帮助他人。你也可以通过Sketch App Sources或者我的Dribbble设计平台主页了解我设计的相关作品。

GB在Dribbble设计平台上的个人主页

问:您可能注意到,当寻找灵感的过程中,你会在网络上发现一大堆信息、工具、资源和社区等内容。您会怎么挑选这些内容呢?

答:老实说,当我初入这一行的时候,我遇到了很多人,而跟他们交流的话题人物,都是我从未听闻的人物。因为我没有相关背景,而且我当时忙于学习编程和设计,所以我并不在意要去关注谁,或者要从谁那里获取灵感。那个时候,只要是好看的设计,我觉得都是可以让我找到灵感的设计。我并不会去在意那个设计是谁的作品。

随着不断地成长和进步,我也渐渐地开始关注可以真正启发我的设计师。对我而言,关注设计师实际上就是去阅读他们写的文章,了解他们的观点,收听他们的TED演讲,探索他们的个人作品集,以及学习他们的成长故事。

要找到和设计相关的信息,或者是解决某个问题,我一般都是去Facebook的Designer’s Guild和HH Design这两个群组。这里面有许多的设计师,有些是经历丰富的学生,有些则是来自各行各业的专业人士。通过阅读他们发布的内容,都会有很大的收获。

要说设计灵感,我一般会去Dribbble,Behance或者Pinterest等平台。在这些平台上,你可以找到大量有趣又好看的设计。而且我还可以从这些平台上找到我自己项目中可能需要用到的颜色、字体以及排版等内容素材。此外,浏览其他设计师的个人作品集网站,也是我寻找设计灵感的方式之一。

我一直认为,我们没必要“非得”让自己从一张白纸开始做设计。有时候,多了解一些社区和平台,多找一些设计灵感,对我而言是利大于弊的。

GB设计作品

问:您能给初入这个行业或者准备进入这个行业的年轻人一些职业建议吗?

答:这个世界太大,也有太多人才。有时候,我们总是觉得自己做得不够好,觉得和别人有差距;我们也总是认为自己还有很多事情要做,很多东西要学。如果你有这样的看法,就要积极主动地行动起来,而不是在嘴上和心里抱怨。一旦你真正开始做的时候,你就已经成功了一半了。你需要的,只是额外的鼓励,从而让你做得更好。

我并不觉得人生是完美的。如果我在高中时期或者哪怕是开始读大学时就找到自己喜欢的事业,我就可以更合理地利用自己的时间,也许我就可以在这个领域多找一些实习工作。

但是,时间是一去不复返的,我现在能做的,只能是利用好现在的时间,让自己变得更优秀。每天,我都会给自己定个小目标。在初期阶段,我并不会给自己设立过高过大的目标,但是我内心深处,仍然有远大志向。目前在我眼前的事,就是我认为最重要的事。做完这件事,我就可以往前走一步,从而离自己的职业目标更进一步。

问:您在工作中一般用到的设计、开发和项目管理工具有哪些?

答:我一般会使用Google Drive,Dropbox和微软Word软件来处理文件。我自己会整理归类各种文件,并把他们纳入相应的文件夹,这样找起来就非常方便。就创意而言,我个人偏向使用笔记本和笔,因为这样可以随着灵感乱涂乱画,并且快速地记录自己的创意想法。如果要快速地勾画线框图的话,我会视具体情况选择Balsamiq Mockups软件或者直接徒手素描,不过我觉得我自己徒手画出来的效果并不是很好。

GB手稿作品

说到设计,我非常喜欢Sketch软件,它比Photoshop使用更加便捷。老实说,我都记不得上次使用Photoshop是什么时候了。在Facebook实习的初期,我就发现身边的同事几乎都在使用Sketch。此外,如果是原型设计的话,我喜欢的有Framer.js,Principle和Invision这三个软件。我会根据具体情况以及对原型设计的相关要求,选择使用不同的软件。

最后,要说到编程的话,我一般用的是Brackets编辑器。上面有很多可以直接下载使用的拓展程序,对我来说使用起来非常方便。此外,我觉得Sublime或者Atom这两个软件也不错。但对我自己而言,我还是会选择Brackets编辑器,因为它使用方便,而且我自己也是编程新手,所以,我偏向于找到“活生生”的模版,再根据自己的需求进行修改。

问:您最开始从哪里了解到Sketch这个软件的?您最喜欢或最不喜欢这个软件的是什么?

答:很多年前,我最开始接触的设计软件,其实是Photoshop。后来,在跟行业人士交流的过程中,我逐渐了解到了Sketch这个软件。最开始下载试用版并体验后,我就觉得这个软件非常好用。它使用起来非常简单,不像Photoshop有太多不常用的功能。Sketch刚好把不需要的内容和功能都删掉了,所以使用起来非常便捷。

要说到不喜欢Sketch的方面,我一时还真想不起来。而且,现在越来越多的人都开始使用Sketch,从这个角度来说,这个软件也是很受欢迎的,对吧?如今,已经有像Invision Studio这样的新型软件,来提升设计师的工作流效率、更好地衔接设计师和开发者的工作,我不太确定接下来Sketch还会不会是热门产品,但我还是推荐学习设计的学生使用这款软件。非常值得!

问:对初入产品行业的新人,您有什么建议吗?

答:我自己也是初入这个行业,所以在给建议这方面我还是比较谨慎。不过,我觉得我可以给在校学生一些指导和个人建议。这些建议,都是基于我自己的亲身经历,你也可以通过我在Medium平台发表的文章了解更多细节内容。

GB设计作品

首先,非常重要的是,一定要万事俱备,从而在有实习或者工作机会的时候快速抓住机会。要应聘这些工作,你首先需要创建自己的个人作品集网站,当然个人简历也非常重要。为了显得与众不同,我还会把自己的Medium平台和Dribbble主页附在后面。在我看来,通过频繁更新的创意和迷你项目分享,可以让招聘者或者面试官看到我在视觉交互设计方面的个人兴趣和实际成绩。

其次,我会建议阅读大量的关于科技行业和产品设计行业的新闻和文章。此外,建议日常多关注设计趋势,关注行业设计大牛,从他们的作品中找灵感,并且可以从模仿他们的作品开始做自己的设计。有大量的输入作为前提,你才会有输出,从而在不断练习过程中快速地学习和成长。

比如说,如果你想提高视觉设计能力,你可以直接通过Dribbble或Behance平台,学习并尝试设计其他设计师的设计作品。对我而言,最开始学习设计的时候,主要做的就是这些工作。

当我初学Sketch时,我也是参照其他的设计,然后自己从零开始把它设计出来。也正是在这个过程中,我慢慢学会了阴影、色彩、字体以及排版等方面的技巧。在不断练习过后,除了使用软件更加熟练以外,我也会更加自信地告诉其他人,我终于可以设计出好看的作品了。

最后,我还有一个关于工作态度的建议。一定要保持谦卑的学习态度,同时要赤诚相待。不知道就不知道,不要假装知道,你应该体现出你想学习的意愿。

GB设计作品

设计和科技领域太广泛,我们不可能了解这个行业的方方面面。所以,在初入行业的时候,不妨让自己专注某些方面,多学习一些响应式设计(移动客户端以及网站等)技巧,而不要一口吃个大胖子,还想同时学习AR,VR或者物联网等方面,最后却处处碰壁。一步一个脚印,积土成山,风雨兴焉。

此外,不知道也并不意味着什么,我们可以通过获取相关信息来学习,可以找专业人士求助和学习。只不过,你需要保持在时间和精力方面的投入,并且一直坚持下去。

问:生活中有什么开心的事情值得分享吗?

答:在结婚之前,最开心的事,莫过于享用自己喜欢吃的美食,同时看自己喜欢看的电影。我也会没日没夜地玩英雄联盟。除此之外,周末我还会和朋友一起踢球,一起喝酒或者一起出去旅行。

但结婚过后,特别是儿子出生以来,很多方面都发生了改变。作为一名父亲和丈夫,我需要承担更多的责任,以前自己热衷的事情也不得不暂时搁置。有时候,我会怀念以前的那种无忧无虑的随性生活,但只要看到家人开心,这些想法瞬间就冰解云散了。在带着食物开车回家的路上,我就已经预想妻子看到我回家的开心表情。打开家门后,也还有满地爬的儿子念着“大大(dada)”来欢迎我。

我其实并没有想过这么早结婚生子。当我妻子怀孕的时候,我当时还在念硕士,自己还在努力地争取进入产品行业的种种机会。当时的这些压力,也促使我进一步努力学习和练习,并且要找到养家糊口的办法。最后,我也做到了。这段旅程也刚刚开始,我也非常期待在这个行业中的成长和蜕变。

GB设计作品

问:能否分享一些您在Facebook实习期间的经历和体会?在Facebook设计团队工作又是怎样的体验?

答:虽然我不能透露在Facebook具体执行的项目内容,但我能说的是,在Facebook的工作经历是非常值得的。最开始作为实习生进入Facebook的时候,我在内心对我说,“终于做到了!”那个时候,我认为过去的努力终于没有白费,付出也得到了回报。

但激动的日子没过多久,就开始变得恐慌起来,因为我发现我需要学的东西太多了,和身边的人比起来相差甚远。不过,能够进入Facebook实习,已经算是激励我不断学习和进步的一个因素了。

在实习期间,我遇到了许多优秀的同事,他们也会尽全力通过各种方式帮助我。但实习期是有限的,在最后三个月的时间里,我需要认清自己的处境,更好地了解团队成员,尽自己的努力做好产品。时间的确过得很快,因此我不得不有组织有计划地展开各项工作,并且以周为单位把各项工作按重要性排序。总而言之,我需要保持高效和活力,同时,更重要的是保持热情的工作态度。

对我而言,每天我都可以学习到新的东西。

首先,我学到了在其他人面前如何展示自己的工作,从而获得更有价值的反馈。尽早地获得反馈,可以让我不断地完善项目内容。在不断地参加各种作品展示、会议以及设计工作坊过后,我逐渐地开始享受获得反馈的这个过程,并且通过反馈来改进自己的设计方案。

GB和团队成员。图片来源:netimpact.org

此外,保持良好的团队关系也非常重要。在我遇到难题自己无法解决的时候,我要知道该去找谁求助。当向他人求助时,我首先考虑的是,对方有没有时间来帮助我。而一旦获得他人的帮助后,我必须要衷心地感谢对方,感谢对方抽时间协助我。当然,我也知道自己在团队中的角色和职责。当初,为了搞清这些问题,我在开始实习的前一两周还特意请教团队成员,跟他们一对一地交流和学习经验。

现在回顾在Facebook实习期间的那段时间,我还要感谢我的部门负责人,他们也在我的成长过程中给予了不少帮助。 Kevin Charboneau(我的实习直线经理)和Matt Turpin在我实习过程中毫无保留地对我进行指导,并且愿意与我一起交流自己工作中遇到的种种问题。从他们身上,我学到的宝贵经验是,我该如何高效地展示自己的工作成绩。

此外,我还学到在解决问题过程中该如何一如既往地保持热情。能遇到如此专业和关心下属的经理,也算是我的荣幸。没有他们的帮助,我在实习期间也不会有太大的收获。

直到今天,我都还记得实习第一天团队成员热情欢迎我的那个时刻。去年六月,我作为全职产品设计师,正式加入Facebook。这段旅程才刚刚开始,我迫不及待地想要探索和发现在接下来这段旅程上将要发生的事情。

如果你喜欢GB的故事,并希望与他联系的话,你可以访问他的个人网站,领英主页,Dribbble主页。你也可以在Sketch App Sources上找到GB设计的可以免费使用的Sketch模版。

编译组出品。编辑:郝鹏程

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